केरल में हेक्टेयर के खेतों में, रबर और अन्य पारंपरिक नकदी फसलें धीरे-धीरे विदेशी फलों जैसे कि रामबूटन और ड्रैगन फ्रूट के लिए रास्ता बना रही हैं। इन फलों की मांग केवल बढ़ती रहती है और परिणाम किसान के लिए गारंटीकृत रिटर्न है।

केरल में हेक्टेयर के खेतों में, रबर और अन्य पारंपरिक नकदी फसलें धीरे-धीरे विदेशी फलों जैसे कि रामबूटन और ड्रैगन फ्रूट के लिए रास्ता बना रही हैं। इन फलों की मांग केवल बढ़ती रहती है और परिणाम किसान के लिए गारंटीकृत रिटर्न है।

15 फुट ऊँचे पेड़ के घने, हरे पत्तों की जाँच करते हुए, 63 वर्षीय सफिया सुलेमान ने कांटेदार छिलके के साथ एक लाल रंग का गोला तोड़ दिया। जैसे ही उसने अपने भूमध्य रेखा के चारों ओर काट दिया, एक बर्फ-सफेद खंड जो अपनी मिठास के लिए अत्यधिक प्रतिष्ठित था, बाहर आया।

“यह फल काफी धूम मचा रहा है,” उसने कहा, उस रसीलेपन का स्वाद लेना जो हाल ही में केरलवासियों के खाने की आदतों में आत्मसात हो गया है; रामबूटन।

कोट्टायम के पूर्वी उच्च-श्रेणी के एक गाँव, एरुमेली की इस महिला किसान के लिए, उसके खेत में हर फसल का मौसम ‘सामान्य से बाहर निकलने’ के निर्णय का प्रमाण है। ठीक एक दशक पहले, उनके दिवंगत पति सुलेमान ने अपने एक एकड़ के खेत में प्राकृतिक रबर की अधिकता से छुटकारा पाने का फैसला किया था।

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रोपण का तीसरा वर्ष

“रबड़ अब एक आकर्षक फसल नहीं थी और हम कुछ ऐसा ढूंढ रहे थे जो नवीनता और व्यवसाय का मिश्रण हो। हमने रामबूटन का फैसला किया, जिसने पूरी संपत्ति में रबर के पेड़ों की जगह ले ली, ”उसने कहा। शुरू में संदेह था। चिंताओं ने विस्मय का मार्ग प्रशस्त किया क्योंकि पेड़ों ने रोपण के तीसरे वर्ष के भीतर ही फल देना शुरू कर दिया था। उसके खेत के फल पूरे यूरोप में चले गए हैं। वर्तमान में, वे उसे एक वर्ष में ₹3 लाख लाते हैं।

कृषि विभाग के अधिकारियों के अनुसार, सुश्री सुलेमान केरल की उष्णकटिबंधीय पहाड़ियों में विदेशी फलों की एक श्रृंखला का सावधानीपूर्वक पोषण करने वाले किसानों की बढ़ती सूची से संबंधित हैं। कोट्टायम की प्रधान कृषि अधिकारी गीता वर्गीस ने कहा, “इस तरह के फल मध्य-भूमि और तलहटी के खेतों में उग रहे हैं।”

भुगतान करने को तैयार लोग

इन फलों को अपनाने से किसानों को प्राकृतिक रबर के उतार-चढ़ाव को नज़रअंदाज़ करने में मदद मिलती है, क्योंकि उनकी फ़सलों की क़ीमत कहीं अधिक होती है। लोग ऐसे फलों के लिए प्रीमियम देने से नहीं हिचकिचाते।

राज्य बागवानी मिशन के आंकड़ों के अनुसार, विदेशी फलों की व्यावसायिक खेती के तहत क्षेत्र फलों की खेती के तहत 3.10 लाख हेक्टेयर भूमि का केवल एक अंश रह गया है। 2021 में विदेशी फलों की खेती का रकबा सिर्फ 994 हेक्टेयर था।

2.5 लाख मैंगोस्टीन के पौधे

हालांकि, हितधारक एजेंसियों का तर्क है कि ये आंकड़े कहानी के केवल एक हिस्से का प्रतिनिधित्व करते हैं क्योंकि ऐसे अधिकांश पौधे वाणिज्यिक खेतों के बजाय घरों में अपना रास्ता बना रहे हैं। बात का समर्थन करने के लिए, वे होम ग्रोन बायोटेक द्वारा पंजीकृत बिक्री के आंकड़े की ओर इशारा करते हैं, जो दक्षिण भारत में सबसे बड़ी संयंत्र उत्पादन नर्सरी में से एक है, जिसने पिछले एक साल में लगभग 2.5 लाख मैंगोस्टीन पौधे बेचे हैं।

नर्सरी के प्रबंध निदेशक जोस जैकब ने भी पूरे केरल में विदेशी फलों के तेजी से विस्तार की पुष्टि की। उनके अनुसार, यह वृद्धि मुख्य रूप से प्राकृतिक रबर के उतार-चढ़ाव को देखते हुए बेहतर रिटर्न की तलाश से प्रेरित है। “केरल की उष्णकटिबंधीय मिट्टी का अच्छा चीनी-अम्ल संतुलन इसे विदेशी फलों को उगाने के लिए सबसे अच्छे स्थानों में से एक बनाता है। राज्य भर में चार अलग-अलग मौसमों की मौजूदगी से भी साल में नौ महीने फलों की टोकरी भरी रहती है, ”उन्होंने कहा।

केरल के एक खेत में रामबूटन के फल का एक दृश्य। | फोटो क्रेडिट: विशेष व्यवस्था

मैंगोस्टीन और रामबूटन के अलावा, केरल में खेती के लिए कृषि-जलवायु के अनुकूल विदेशी फलों में ड्यूरियन, पैशन फ्रूट, ड्रैगन फ्रूट, लीची और एवोकैडो शामिल हैं। मूल्य श्रृंखला को आगे बढ़ाते हुए, इतने बड़े पैमाने पर फलों की खेती ने निर्यात की गुंजाइश के अलावा खाद्य प्रसंस्करण इकाइयों की संभावनाओं को भी खोल दिया है।

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निर्यात-उन्मुख इकाइयां

लेकिन इसे प्राप्त करने के लिए, सरकार को आपूर्ति और निर्यात श्रृंखलाओं के एकीकरण को सुनिश्चित करने के लिए कदम उठाने की जरूरत है। “प्रत्येक मौसम की आपूर्ति के आधार पर व्यक्तिगत व्यवस्था के बजाय, सरकार द्वारा सुगम निर्यात-उन्मुख इकाइयाँ होनी चाहिए। लंबे समय में, यह वृक्षारोपण क्षेत्र से गिरते राजस्व को रोकने में मदद करेगा और ग्रामीण युवाओं के बीच अधिक रोजगार पैदा करेगा, ”श्री जैकब ने कहा।

यह महसूस करते हुए कि रबर की समृद्धि का युग अपने चरम पर है, बागान मालिकों के समुदाय ने अब केरल के वृक्षारोपण क्षेत्र को नियंत्रित करने वाले नियमों में ढील देने का आह्वान किया है, जो राज्य में कुल कृषि योग्य भूमि का पांचवां हिस्सा है। केरल भूमि सुधार अधिनियम, 1963 और केरल भूमि सुधार (संशोधन) अधिनियम, 1969 के कुछ महत्वपूर्ण प्रावधानों में तर्क की समानता लाने की आवश्यकता पर राज्य सरकार को समझाने के प्रयास शुरू किए गए हैं।

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मांग में फसल

“वृक्षारोपण में खून बह रहा है, लेकिन विविधीकरण का सवाल और भी जटिल है, कठोर नियमों को देखते हुए, जिसने वृक्षारोपण में खेती को रबर, चाय, कॉफी, इलायची और कोको जैसी स्वीकृत नकदी फसलों तक सीमित कर दिया है। इसने केरल के वृक्षारोपण क्षेत्र के विकास को धीमा कर दिया है, ” भारतीय किसान आंदोलन (INFAM) के राष्ट्रीय महासचिव, वीसी सेबस्टियन ने कहा।

उनकी राय में, वृक्षारोपण का पारंपरिक वर्गीकरण, उन्हें कुछ फसलों तक सीमित कर देता है, अब कृषि युक्तिकरण की स्थिति में प्रासंगिकता नहीं रखता है। उन्होंने कहा, “फसलों, पर्यटन और यहां तक ​​कि पशुधन को मिलाना, जिसे कृषि-वानिकी कहा जाता है, भूमि के एक ही टुकड़े से राजस्व को बढ़ावा दे सकता है।”

फलों की खेती को शामिल करने के लिए वृक्षारोपण का विविधीकरण, अन्य बातों के अलावा, जलवायु परिवर्तन, बाजार, या जैव विविधता संकट की अनिश्चितताओं को दूर करने के लिए चांदी की गोली नहीं हो सकती है। लेकिन उत्पादकों को एक महत्वपूर्ण प्रीमियम का आदेश देने और अपने भाग्य को बदलने की क्षमता में उम्मीद है।

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